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太阳能光伏发电改变非洲 2014-08-04    在撒哈拉以南的非洲农村地区,只有1/6的人能用上电。尽管煤油灯既不利于身体健康又耗资不菲,但它仍然是当地许多家庭的主要照明设施。为获得相近的灯光亮度,肯尼亚或卢旺达的村民花在煤油上的费用,要比美国人花在照明上的电费多上几十倍。如果想在售货亭为手机充电,那就更昂贵了。“世界上最贫穷的人并不仅仅是为能源多花了一点钱,而是付出了极不相称的高额花费,”英国剑桥的一家太阳能公司Azuri科技(AzuriTechnologies)的首席执行官西蒙·布兰斯菲尔德-加思(Simon Bransfield-Garth)说。而且,煤油灯不仅会污染空气,还存在中毒隐患,尤其是对孩子们来说。

  虽然对于许多农村家庭来说,用于照明和电池充电的太阳能设备是很好的煤油灯替代品,但这些家庭却无法负担50美元甚至更高的先期成本。因此,Azuri公司和其他几家公司采取了一种“用多少付多少”(payas-you-go)的付费方案,来销售太阳能设备,这种方案把客户的初期投入降低到了10美元左右。此后,客户家庭在需要用电或是有能力付费的时候(比如一次大丰收之后)再付钱使用。当余款全部付清,再用电就是免费的了。

  这个方案正在运作中。目前,Azuri公司已经有了21000多名客户。而得益于广泛应用的“移动钱包”(M-PESA),M-KOPA太阳能公司(M-KOPA Solar)也已经在为40000个家庭提供服务。另一家美国公司Angaza Design的客户总数,则有望在未来一年左右的时间内达到10000名。

  不过,要让这项技术惠及更多的家庭仍然有不小的挑战。在等待新客户偿还成本的过程中,一些初创公司的资本运转已经到了极限。如果客户拖欠应付款,现金流的压力还会加剧。

  尽管如此,这次尝试仍然为世界其他地区提供了重要的经验。“人们总是在讨论,在美国或其他地方,太阳能发电什么时候能够和公共电网价位持平,”Angaza Design公司的首席技术官布赖恩·西尔弗索恩(BryanSilverthorn)说,“但对于广大的非洲人民来说,太阳能现在就是最便宜的选择。至于以后,谁也不知道会发生什么”。

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